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Chronique de Star One

29 décembre 2010 1 comment

Star One - Victims Of The Modern Age

Grand fan de Arjen Lucassen depuis toujours (cela remonte à ses débuts dans les années 80, lorsqu’il officiait dans Vengeance et Bodine),  une des nouvelles qui m’a le plus réjoui au milieu de cette année fut l’annonce de la préparation d’un nouvel album de Star One, 8 ans après le magnifique premier épisode intitulé “Space Metal”.

Même si ses 2 dernières réalisations m’avaient quelque peu laissé sur ma faim, tout d’abord avec Ayreon et son  “01011001” et ensuite avec le nouveau projet Guilt Machine et l’album “On This Perfect Day”,  le fait de retrouver notre grand blond hollandais aux commandes de son vaisseau amiral ainsi que son équipage d’élites composé de Floor Jansen, Sir Russel Allen, Damian Wilson et Dan Swanö, me réconfortait. J’étais convaincu qu’avec de tels talents à nouveau réunis, nous aurions encore droit à un chef d’œuvre. La première vidéo (une “Listening Party” d’extraits musicaux uniquement et organisée pour quelques fans privilégiés, voir ici) du mois d’avril et plus récemment le premier titre intitulé “Earth That Was” disponible en streaming fin du mois de septembre, semblaient confirmer tous mes espoirs.

Mais voilà, malheureusement la réalité des choses est toute autre! Même 2 mois après la sortie de ce deuxième opus intitulé “Victims Of The Modern Age”, je dois bien me résoudre à ne pas l’intégrer dans la liste des meilleurs albums de l’année 2010. Après Iron Maiden, Therion, Angra, Kamelot, une déception de plus?

Et pourtant, l’album débute plutôt bien avec des titres comme “Digital Rain” et “Earth That Was”, énergiques et aux riffs incisifs comme seul Arjen (et sans doute Tony Iommi également) peut en faire. A partir du 4ème morceau, malheureusement, l’ensemble commence à s’essouffler et à manquer de diversité. C’est le principal reproche que l’on peut lui faire. Les titres se suivent et … se ressemblent. Les rythmes tantôt mid-tempo, tantôt plus rapides s’enchaînent mais la sonorité et le style de riffs restent pareils. En même temps, il est vrai que c’est la marque de fabrique du hollandais. Mais il faut quand-même reconnaître qu’ il est de plus en plus difficile de différencier sa musique au travers de ses différents projets même si celui-ci se veut plus sombre et plus heavy que les autres.

Je commence peut-être à me lasser de sa musique. Mais sur cet album, je n’y trouve aucune prise de risque, l’ensemble me paraît assez froid et manquer d’émotion. Cette émotion qui me faisait frissonner sur des titres tels que “Songs Of The Ocean” et “The Eye Of Ra” sur l’opus précédent, et cela principalement grâce à la voix sublime de Floor Jansen qui j’estime, se retrouve ici largement sous-employée. 

Evidemment, la production et l’artwork sont impeccables et heureusement, l’édition limitée apporte quelques bonnes surprises telles que les vocaux assurés par Tony Martin sur le titre “Closer To The Stars” et par Mike Anderson (Cloudscape) sur “As The Crow Dies”.

En conclusion, l’album n’est pas mauvais, loin de là (je ne pense pas que A. Lucassen soit capable de produire une oeuvre médiocre), il est même au-dessus de la moyenne, mais sincèrement, j’en attendais beaucoup plus. Dommage… peut-être que la solution passerait par le choix d’un producteur extérieur afin d’apporter du sang neuf à son univers musical. Qu’en pensez-vous?

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Nouveautés de la semaine

Au rayon nouveautés cette semaine, le très attendu "Victims Of Modern Age" de Star One, "Days Of Defiance" des grecs Firewind, "The Face Of The Unknown" d’Aeon Zen, et enfin "Archetype" le nouvel album des italiens de Secret Sphere.

Star One - Victims Of Modern Age      Firewind - Days Of Defiance      Aeon-Zen-Face-of-the-Unknown-Cover-300      Secret Sphere - Archetype

Je n’ai malheureusement pas encore eu le temps de bien assimiler la dernière œuvre de Sir Lucassen mais pour l’instant, je dois avouer que le scepticisme s’est quelque peu installé. En effet, je n’y ai pas encore retrouvé toute la puissance émotionnelle et frissonnante que je ressens à chaque écoute de titres comme “Songs Of The Ocean” et “The Eye Of Ra” du prédécesseur “Space Metal” sorti il y a déjà 8 ans maintenant, et cela malgré la présence à nouveau de Damian Wilson, Russell Allen et Floor Jansen aux postes de chanteurs. Je crains une nouvelle déception… La chronique viendra en temps voulu.

Firewind nous a concocté un bon album alliant puissance et mélodie, avec des titres aussi bien rapides et percutant que carrés et efficaces, mais sans être toutefois exceptionnel. Je pense sincèrement qu’ils peuvent beaucoup mieux surtout avec Gus G. (de son vrai nom Kostas Karamitroudis) au poste de guitariste, le prodige Bob Katsionis aux claviers et le vocaliste gréco-suédois Apollo Papathanasio.

Aeon Zen ou tout le talent du (très) jeune musicien multi-instrumentiste Richard Hinks, nous propose pour son deuxième album une recette déjà présente sur le précédent intitulé “A Mind’s Portrait” et sorti l’année dernière, à savoir un metal progressif tel que pratiqué par des groupes ténors comme Dream Theater, Shadow Gallery, Pagan’s Mind ou encore Circus Maximus. A nouveau, Richard a quasiment tout fait sur ce disque, mis à part le chant pour lequel il a encore convoqué de grandes voix pour chacun des morceaux. C’est ainsi que l’on retrouve entre autres les excellents Michael Eriksen et Andi Kravljaca. Un album manquant peut-être un peu de personnalité et d’originalité mais de très bonne qualité tout de même, bien ficelé et très soigné. Je vous invite à découvrir cet artiste ici.

Enfin, Secret Sphere avec “Archetype” nous prouve une fois encore que les italiens sont passés maîtres pour nous délivrer une nouvelle oeuvre de power metal teintée de speed, de symphonie et même de quelques touches progressives.

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Star One en écoute intégrale

26 octobre 2010 5 comments

Vous pouvez écouter en intégralité le nouvel album de Star One “Victim Of Modern Age” à cette adresse.

Je ne peux vous dire combien de temps cette écoute sera disponible, donc si vous êtes impatients, dépêchez-vous…

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Star One, un premier titre en écoute

24 septembre 2010 Laisser un commentaire

Un premier titre du prochain album de Star One et intitulé “Earth That Was” est disponible à l’écoute et en streaming à l’adresse suivante:  Star One – Earth That Was

C’est du tout bon et espérons que d’autres viendront…

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Star One dévoile ses musiciens

Voici le nouveau trailer promis par Arjen concernant le prochain album de Star One. Après avoir révélé la liste des chanteurs invités dans le précédent, il nous dévoile maintenant celle des musiciens:

Arjen Lucassen : Guitare lead
Ed Warby (Gorefest) : Batterie
Peter Vink : Basse
Gary "Garyeon" Wehrkamp (Shadow Gallery) : Guitare solo
Joost Van Den Broek (After Forever): Keyboard

Et à nouveau, un court extrait d’une trentaine de secondes est disponible à la fin de la vidéo:

Star One new trailer

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Star One, nouvelles révélations

Une nouvelle vidéo trailer au sujet du prochain album de Star One intitulé « Victims Of Modern Age » et prévu dans le courant du mois d’octobre, vient d’être postée sur Youtube. Elle révèle le nom des chanteurs invités sur ce futur chef d’œuvre (je suis sûr que cela en sera un à l’écoute des quelques extraits contenus dans la vidéo). Et mon bonheur est comblé puisque nous y retrouverons comme sur le premier chapitre « Space Metal », Floor Janssen, Russel Allen ainsi que Damian Wilson. De plus, aux dire d’Arjen, la musique sera plus sombre et plus heavy que sur « Space Metal », s’inspirant de films post-apocalyptiques. Que c’est dur d’attendre jusque là mais pour patienter, Arjen nous promet de poster la semaine prochaine encore un nouveau trailer avec d’autres extraits…

Voici le lien vers Youtube: nouveau trailer Star One

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Premières news après le retour de vacances

Après 3 semaines au bord de l’océan Atlantique sous le soleil généreux de Vendée loin de tout stress professionnel, me voici de retour pour de nouvelles humeurs progressives. Heureusement, je ne fus pas complètement déconnecté de notre cher monde métallique durant mes vacances car la commune de la petite et charmante station balnéaire où je me reposais, avait eu la lumineuse initiative d’installer sur le bord de plage une bibliothèque munie de 2 portables depuis lesquels on pouvait (moyennant quelques petites astuces que je ne dévoilerai pas) sortir de leurs sites locaux et naviguer à son aise sur toute la sphère web et ainsi donc y suivre à volonté toute la presse musicale.

Je commencerai par 3 nouvelles extraites du site d’Heavylaw:

Arjen Lucassen vient de nous dévoiler le titre et l’artwork du prochain Star One annoncé pour la fin du mois d’octobre ainsi qu’un message vidéo où l’on peut en entendre un extrait. L’album s’intitulera "Victims Of Modern Age" mais la track liste n’est pas encore connue. Voici donc la pochette et un lien vers youtube pour la vidéo:

Star One - Victims Of Modern Age

La vidéo est visible ici.

Ensuite Aeon Zen sortira son nouvel album “The Face of the Unknown” le 12 Octobre. La track liste est la suivante et elle reprend les différents chanteurs invités:

01. Salvation (Vocals: Michael Eriksen of Circus Maximus)
02. Visions (Vocals: Andi Kravljaca of Silent Call)
03. The Heart of the Sun (Vocals: Michael Eriksen)
04. Crystal Skies (Vocals: Nick D’Virgilio of Spock’s Beard)
05. Natural Selection (Vocals: Jem Godfrey of Frost*)
06. The Face of the Unknown (Vocals: Andi Kravljaca)
07. You’re Not Alone (Vocals: Rich Hinks)
08. My Sacrifice (Vocals: Rich Hinks & Jonny Tatum of Eumeria)
09. Start Over (Vocals: Rich Hinks)
10. Redemption’s Shadow (Vocals: Jonny Tatum)

Enfin, les amateurs (dont je fais partie) de groupes avant-gardistes aux influences jazzy et progressive tels que Diablo Swing Orchestra ou encore Akphaezya, devraient s’intéresser de près au groupe grec Dakrya qui vient de signer avec IntroMental Management & Booking pour la promotion de leur nouvel album (leur second) intitulé "Crime Scene". En attendant la sortie de cet album, vous pouvez écouter des extraits sur leur myspace ainsi que sur le site d’Intromental.

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