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Opeth, nouvel album du moment

9 septembre 2014 3 comments

Il y a 3 ans, je vous avais exprimé ma grande déception à la sortie de l’album « Héritage » (très controversé à l’époque) de la bande à Mikael Åkerfeldt (voir billet ici), certes agréable à écouter mais peinant à assouvir ma faim progressive. Très sceptique face à ce revirement de style, et même si l’abandon de chant extrême pouvait entrevoir une évolution musicale positive, je n’avais pas du tout adhérer à cette nouvelle version d’Opeth. C’est donc avec une certaine appréhension que j’ai attendu la sortie de son succésseur. Et j’ai eu tort ! Déjà, l’écoute du premier single intitulé « Cusp of Eternity » avec sa touche orientale m’avait agréablement surpris voire même sublimé au point de le considérer comme le meilleur single paru cette année. Et la suite confirma mes premiers sentiments. « Pale Communion » est une œuvre musicale progressive de toute beauté. Les 3 premiers titres sont splendides et même si je trouve les suivants un peu trop calmes, les mélodies, la voix claire et chaude de Mikael, la subtilité du jeu de batterie (une des plus belles réussites de l’album), les ambiances vintage, les arrangements et la production parfaite font de cet opus, certainement l’un des principaux nominés pour l’élection de l’album de 2014. Voilà, après un premier essais infructueux, j’ai donc finalement adopter cet Opeth 2.0 ! Qu’en est-il de vous ?

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L’automne … & ses déceptions

24 octobre 2011 4 comments

Comme évoqué dans un billet précédent, la fin de l’été et le début de l’automne nous ont livré parmi les sorties récentes quelques grosses déceptions et non des moindres. Souvenez-vous, l’année dernière à pareille époque, je vous faisais part de mon désarroi face aux nouvelles productions de Angra, Therion ou encore Kamelot. Cette année, c’est au tour de Opeth, Pain Of Salvation, Redemption et Arch / Matheos de subir mes humeurs contrariées.

Opeth – Heritage

Opeth - Heritage

Commençons donc d’abord par un des albums les plus controversés du moment, à savoir “Heritage” d‘ Opeth. La couleur avait été annoncée quelque temps avant la sortie. Le nouvel ouvrage de Mikael Åkerfeldt serait à mille lieues de leur style habituel, abandonnant riffs torturés, mélancoliques et chant death au profit d’un rock progressif aux sonorités très seventies. Même si l’absence de vocaux extrêmes à priori ne pouvait que me plaire, je dois avouer maintenant ne pas du tout adhérer à cette œuvre qui au demeurant n’est pas désagréable à écouter, que du contraire, mais qui pour moi ne devrait pas être publiée en tant qu’ album d’ Opeth. Certes, tout musicien a le droit de toucher à d’autres horizons musicaux et se faire plaisir mais j’estime qu’un groupe n’appartient pas seulement à son ou ses maitres à penser, il appartient également à ses fans. Pourquoi ne pas avoir présenté cet album comme un projet parallèle (puisque les membres sont identiques) et non comme une nouvelle production d’ Opeth? La presse (du moins les quelques chroniques de webzines que j’ai eu l’occasion de parcourir) semble pourtant encenser cet album, et il est vrai que dans son genre il est plutôt réussi mais il a tout de même de quoi dérouter la plupart des fans. Aussi agréable qu’il soit à l’écoute, je ne peux m’empêcher de le trouver quelque peu soporifique et trop fourni en passages musicaux “vides”. Dommage …

Pain Of Salvation – Road Salt Two

Pain Of Salvation - Road Salt Two

Aussi incroyable que cela puisse paraitre, je ne me suis jamais vraiment intéressé de près à ce groupe suédois malgré sa quinzaine d’années d’existence, ses 8 albums studio, et surtout sa renommée, les chroniques élogieuses et le nombre de formations le citant comme référence. De plus, il a la réputation d’associer merveilleusement dans leur musique progressive l’émotion à une grande maîtrise technique, tant au niveau de l’instrument que du rythme ou de l’harmonie. Mais voilà, je ne sais trop pourquoi il manquait encore à ma CDthèque. En allant donc chez mon disquaire et voyant leur nouvel opus “Road Salt Two” dans les bacs, je me suis dit: “pourquoi pas?”. Et bien, mal m’en a pris! Car, en dépit du fait que l’album regorge de très belles harmonies vocales, nous sommes très éloignés du progressif pour avoisiner un style et des sonorités plutôt brutes et vintage, un peu à l’instar d’ Opeth.  Déception supplémentaire donc … mais sans doute n’aurais-je pas du commencer par celui-là! J’ai donc depuis commandé leurs œuvres “The Perfect Element I” et “Be”. Et là, c’est effectivement du grand art…

Redemption – This Mortal Coil

Redemption - This Mortal Coil

Alors que les notes que j’avais attribuées aux précédents albums (depuis “The Fullness Of Time”) étaient assez élevées (mais avec tout de même une légère baisse de régime sur “Snowfall On Judgement Day”), sur ce dernier opus de Nick Van Dyk & consorts et malgré plusieurs écoutes, je ne parviens pas à en apprécier la musique ni même les parties vocales de Ray Alder tant d’une part la production de Neil Kernon est pour moi un échec, le son principalement des guitares étant trop brouillon et d’autre part, les compositions manquent cruellement de mélodies et de saveurs. L’album par moment m’est vraiment insupportable… Et le CD bonus de l’édition limitée ne fait qu’accentuer ce sentiment. C’est d’autant plus dommage qu’une des reprises de ce 2ème CD “Edge Of The Blade” est l’un de mes titres favoris de Journey. C’est assurément l’une de mes plus grosses déceptions de l’année.

Arch / Matheos – Sympathetic Resonance

Arch Matheos - Sympathetic Resonance

Pour l’album “Sympathetic Resonance”, fruit de la collaboration entre John Arch et Jim Matheos, je me dois de moduler mes humeurs. En effet, il m’est difficile de porter un jugement clair à son sujet car même si je reconnais la qualité des compositions et de la production, la voix très nasillarde de John et le manque de mélodie vocale me rebutent quelque peu. C’était déjà le cas à l’époque de Fates Warning… Bref, je vais tâcher de prendre un peu plus de temps et de recul pour l’apprécier à sa juste valeur…

 

A bientôt pour d’autres chroniques qui elles devraient être plus positives (comme par exemple Subsignal). Certains albums ne me sont pas encore arrivés (Myrath, Anubis Gate, Voyager, Vangough, Haken), mais cela ne devrait pas tarder. A nouveau par manque de temps, je serai sans doute obligé de faire l’impasse sur quelques-uns…

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Que s’est-il passé…

… pendant mes vacances? Et bien, comme promis voici les quelques nouvelles qui attendaient patiemment mon retour pour être enfin publiées.

Premièrement, contrairement à ce qui avait été annoncé dans le billet du 27 juillet, je ne commencerai pas par vous informer au sujet du prochain album de Arch/Matheos intitulé “Sympathic Resonance” (artwork et liste des titres) puisque … cela a déjà été fait le 11 du même mois. Je venais peut-être d’attraper un coup de soleil (je sais, c’est difficile à admettre vu la météo de ces dernières semaines)… ou alors j’ai du confondre avec la formation cousine (pas lointaine du tout) Redemption. En effet, celle-ci devrait sortir son cinquième opus “This Mortal Coil” chez Insideout le 26 septembre (la rentrée sera chaude avec un tel mois de septembre…). Le contenu n’est pas encore révélé mais en attendant voici la pochette signée par l’illustre Travis Smith.

Redemption - This Mortal Coil

Ensuite, les danois d’ Anubis Gate publieront leur nouvel album, éponyme, le 13 septembre chez Nightmare Records (quand je disais que le mois de septembre fera mal au porte-feuille). Le contenu ainsi que l’artwork sont connus:

Anubis Gate

Anubis Gate – Anubis Gate (2011)
01. Hold Back Tomorrow
02. The Re-Formation Show
03. Facing Dawn
04. World in a Dome 
05. Desiderio Omnibus
06. Oh My Precious Life
07. Golden Days
08. Telltale Eyes
09. River
10. Circumstanced

Espérons que la pochette très basique et radicalement différente des précédentes ne soit pas de mauvaise augure quant au contenu musical. Vous pouvez jugez sur un extrait disponible sur le site officiel du label ici. Moi je suis rassuré.

Une des nouvelles les plus attendues de ma part, est celle du prochain et second album de Haken (à peine plus d’un an après leur chef d’œuvre et album de l’année 2010 “Aquarius”). Celui-ci se nommera “Visions” et sortira au début du mois d’octobre chez Laser’s Edge. Voici donc également la cover et la liste des titres:

Haken - Visions

Haken – Visions (2011)
1. Premonition
2. Nocturnal Conspiracy
3. Insomnia
4. The Mind’s Eye
5. Portals
6. Shapeshifter
7. Deathless
8. Visions

Un teaser est disponible ici sur youtube. 

Enfin, le titre “The Devil’s Orchard” du prochain album d’ Opeth est disponible à l’écoute ici. Point de chant death sur ce morceau assez surprenant je dois dire mais ma foi pas désagréable du tout. A vous de voir…

J’espère maintenant pouvoir me consacrer à quelques chroniques car il y en a qui datent encore des mois de mai et de juin. De plus, cette semaine, pas moins de 7 nouvelles acquisitions viennent complèter ma cdthèque: Consortium Project avec l’album “V – Species”, Eumeria et “Rebel Mind”, les japonais de Concerto Moon avec “Angel Of Chaos”,  les italiens de Utopia avec “Ice And Knives”, Agora, et les derniers de Communic et de Sky Architect.

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Le dixième album d’Opeth pour septembre

22 juin 2011 1 comment

Intitulé « Heritage », le nouvel opus du groupe Opeth sortira le 20 septembre via le label Roadrunner. A noter que Mikael Åkerfeldt en a composé la quasi intégralité (qui l’eut cru?) et le mixage a été assuré par Steven Wilson, le maître d’œuvre de Porcupine Tree.

En attendant de pouvoir en écouter quelques extraits, voici la cover et la liste des titres.

Opeth - Heritage

01. Heritage
02. The Devil’s Orchard
03. I Feel the Dark
04. Slither
05. Nepenthe
06. Haxprocess
07. Famine
08. The Lines in My Hand
09. Folklore
10. Marrow of the Earth

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Du neuf, et encore du neuf

13 octobre 2010 1 comment

En ce moment, j’ai le sentiment de souffrir de boulimie musicale tant mon catalogue de nouveautés ne cesse de croître de jour en jour, que ce soit par commandes auprès d’Amazon ou cdbaby, ou simplement par les nombreuses visites chez mon disquaire. Je ne suis pas le seul à en souffrir, mon portefeuille aussi ;-) mais je dois avouer que la qualité de la plupart de ces sorties est telle qu’il m’est très difficile d’y résister. Il suffit de voir également la liste des meilleurs de l’année, le choix pour élire les premiers sera sans doute douloureux. Et puis quand on aime, …

Bref, depuis Anthriel et Mindsplit, les nouveaux venus sont:

Spock’s Beard avec l’album "X"

Spock's Beard - X

Un retour en grande forme depuis le départ de Neal Morse de ce ténor du rock progressif. L’album est encensé par la critique et mérite de figurer dans la liste des meilleurs sorties 2010. Je scinde d’ailleurs cette liste en 2 afin de distinguer les groupes progressifs purement métalliques des groupes à orientation plus rock.

The Dust Connection – Trails

The Dust Connection - Trails

Le premier album de ce jeune groupe Hollandais au style un peu hétéroclite mais avec des mélodies parfois proches de Threshold, et une production au son un peu brut. Ce n’est pas un indispensable mais l’ensemble n’est pas désagréable à écouter. Pour les curieux, voici leur myspace: The Dust Connection myspace.

Solid Vision – Sacrifice

Solid Vision - Sacrifice

3ème et excellent album du groupe italien dont les musiciens ont accompagné Charlie Dominici sur les 2 derniers opus de sa trilogie. Une musique progressive au style très proche de celui du chanteur américain et donc également de ses ex-collègues de Dream Theater. Pour les découvrir: Solid Vision myspace.

Mindwarp Chamber – Supernova

Mindwarp Chamber - Supernova

Ce groupe américain de Chicago aux diverses influences telles que Fates Warning, Dream Theater, Savatage nous propose un second album d’excellente qualité aux compositions très travaillées et aux harmonies soignées. Par certains aspects, l’atmosphère qui s’en dégage me rappelle parfois Haken. Cet album intègre également la liste des sélections de cette année. Je vous invite à les écouter ici.

Caravellus – Knowledge Machine

Caravellus - Knowledge Machine

Une découverte brésilienne (encore!) toute récente. Un excellent guitariste, une musique progressive complexe avec de nombreux changements de rythmes, un chanteur au timbre de voix typiquement brésilien, mais malheureusement le tout parfois un peu brouillon, une production perfectible et des compositions souffrant d’un manque de maîtrise. Prometteur tout de même pour le futur… Vous pouvez vous en faire une idée ici.

Wuthering Heights – Salt

Wuthering Heights - Salt

Ce groupe danois mélange de fortes influences rock progressif, musique folk et heavy metal. "Salt" est déjà leur 5ème album et me semble être le plus abouti.

James Labrie – Static Impulse

James Labrie - Static Impulse

En résumé, un album pas trop progressif et qui décoiffe.

J’en ai profité pour acquérir des albums plus anciens et manquant à ma collection: Galahad avec leur dernier album intitulé “Empires Never last”, Opeth et son chef d’œuvre “Watershed”, l’excellent groupe suédois Andromeda avec “The Immunity Zone” et “The Final Extension”, le groupe allemand Circle Of Pain et l’album “Paradox Of Destitution” datant de 2001 et le second Jupiter Society intitulé “Terraform”.

Et tout prochainement viendront se rajouter Juvaliant (peut-être aujourd’hui ou demain), le nouvel Angra (probablement  fin de la semaine) et Aeon Zen commandé avant-hier chez cdbaby.