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Un nouvel album d’Iron Maiden pour 2014 ?

Alors que selon certaines rumeurs, beaucoup pensaient que « Final Frontier », le 15ème album de la Vierge de Fer serait le dernier du groupe, Bruce Dickinson vient de révéler à la fin d’une interview accordée au site suédois Talarforum (une société de services spécialisée dans l’analyse et l’amélioration de la compétitivité des entreprises !) qu’en plus de la tournée « Maiden England Tour », Iron Maiden entrerait en studio courant de l’année 2014 pour l’enregistrement d’un nouvel album.

Pour ceux que cela intéresse, voici le lien vers l’interview (c’est en suédois, donc la traduction google s’avérera indispensable, et l’information se trouve tout à la fin de l’article):

Interview de Bruce Dickinson

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The Final Frontier, chronique

Voici enfin tant attendue la chronique titre par titre du dernier album d’Iron Maiden « The Final Frontier ». J’ai plutôt choisi un ton décalé pour la rédiger. Cette idée m’est immédiatement venue à l’esprit après les premières écoutes de l’album et je me suis dit « pourquoi ne pas essayer? » . Après quelques relectures, n’étant pas un littéraire ni un écrivain averti, je n’en suis toujours pas totalement satisfait (sur la forme et non sur le contenu) mais tant pis, je vous la laisse à votre appréciation et vous souhaite bonne lecture…

Iron Maiden - The Final Frontier

Il est 9 heures du matin et nous sommes dans la classe du professeur P. au cours « Humeurs Métalliques », un jour d’été sous un ciel gris à l’atmosphère pesante… Le professeur, debout, fixe du regard l’un de ses élèves, s’en approche et d’une voix grave et sévère proclame:

« Elève Maiden! Veuillez-vous lever, je vous prie. Je suis au regret de vous dire que votre dernier devoir m’a fortement déçu et n’est pas à la hauteur de toutes mes espérances, surtout par rapport au précédent qui pour moi, était une bonne surprise et avait mérité sa note élevée. Tout d’abord, l’esthétique de la couverture est plus que douteuse, ensuite le contenu se montre à bien des égards peu inspiré… Mais passons en revue chacun des différents chapitres, voulez-vous.

Le chapitre 1 intitulé « Satellite 15… The Final Frontier », pourtant, se révèle plutôt surprenant par son introduction à l’ambiance spatiale presque Ayreonienne, car inhabituelle chez vous, laissant présager peut-être une suite aussi novatrice. Mais malheureusement, c’est le désenchantement car celle-ci s’avère plutôt simpliste et sans inspiration. Même le solo de guitare, l’une de vos spécialités pourtant, laisse à désirer. La forme (NDLR: la production), quant à elle, manque cruellement de relief.  Avoir été à Nassau, siège de bien de chefs d’œuvre du passé, pour produire un son parfois peu clair… Cela me paraît être un gâchis!

Le chapitre 2 « Eldorado » présente un son brut et une construction toujours aussi simpliste mais cependant légèrement meilleure que le précédent. Les breaks me semblent un peu forcés (cela se confirmera dans certains des chapitres suivants), et le solo de guitare s’avère aussi peu excitant que sur « The Final Frontier ». Par ailleurs, pourquoi une telle longueur? Pour votre défense, disons que ces 2 titres se révéleront sans doute plus accrocheurs lors de vos prestations scéniques.

Le 3ème chapitre intitulé « Mother Of Mercy » plus agréable, voit le niveau de l’ensemble se relever légèrement, mais sans pour autant égaler celui de votre précédente œuvre « A Matter Of Life And Death » (AMOLAD) aux subtilités nettement plus nombreuses.

Les 2 chapitres suivants, le 4ème et le 5ème, continuent sur la lancée d’une légère amélioration entamée par « Mother Of Mercy ». Ainsi, « Coming Home » est une power balade plaisante. « The Alchemist » voit le rythme s’accélèrer et la durée diminuer pour nous offrir des lignes mélodiques et harmoniques aux sonorités certes classiques de votre part mais toutefois très agréables. Nous constatons toujours cependant un manque d’originalité.

Le chapitre 6  s’intitule « Isle Of Avalon ». D’une durée de près de 9 minutes, il propose votre schéma conventionnel pour un long titre, à savoir une introduction où le tempo se fait galopant, la basse prédomine et le chant est plutôt murmurant pour ensuite devenir plus percutant. Ce titre, malgré un break et un solo de guitare aérien au son toujours aussi cru, est le premier à se distinguer.

Mais malheureusement, le niveau se voit retomber avec le chapitre 7 « Starblind ».  Avec sa structure également classique, il semble manquer nettement de mélodie tant au point de vue musical que vocal. Le titre est poussif, très répétitif et assez ennuyeux.

Heureusement, le chapitre 8 intitulé « The Talisman » nous aide quelque peu à oublier cet ennui avec à nouveau un long titre mais dont l’introduction toute en douceur et agréable, ainsi que sa suite, rappellent l’approche progressive développée sur AMOLAD. Il nous offre de superbes lignes mélodiques et un solo de guitare plus inspiré.

Le 9ème chapitre et avant-dernier « The Man Who Would Be King », de nouveau long et à structure conventionnelle, est la première (et la seule) contribution de Dave Murray à ce travail. Dave représente le plus, je pense, l’aspect mélodique d’Iron Maiden. Du même niveau que « The Talisman », le titre est une réussite et s’écoute avec grand plaisir. Notons un break et un solo de guitare très aérien, assez particulier mais tout aussi agréable.

Enfin, le dernier chapitre, le 10ème est le plus long et s’intitule « When The Wild Wind Blows ». Ses relents folk et celtiques me semblent déjà entendus à maintes reprises, et sa mélodie facile et trop « gnangnan » à mon goût. Même si la seconde partie s’avère plus appuyée, il est dommage de conclure de telle manière alors que l’inspiration semblait être quelque peu revenue depuis le chapitre 8 « The Talisman ».

En conclusion cher élève Maiden, votre travail comporte certes quelques chapitres et idées intéressantes mais trop peu nombreuses et il souffre malheureusement de longueurs, de répétitions, d’un manque d’inspiration et d’une production également perfectible. Oui je suis déçu et pourtant Dieu sait combien je vous apprécie et ai adoré votre précédent devoir, moi qui vous suis depuis vos débuts. J’espère simplement (et j’en suis convaincu) que ces morceaux prendront une toute autre dimension sur scène. Je vous souhaite bonne route…« 

Tout doucement, j’ouvre un œil puis l’autre, je me réveille, tout heureux d’être le matin après cette nuit de cauchemar où j’ai rêvé que le dernier album d’Iron Maiden n’était pas fameux. Je regarde autour de moi. Mais diable! Je ne suis pas dans mon lit et nous ne sommes pas le matin! Je suis installé dans le canapé et ma montre indique 23h47! Le boîtier de l’album est à côté de moi, le livret ouvert et le CD dans le lecteur. Ce n’était pas qu’un rêve, je me suis réellement assoupi alors que j’étais entrain d’écouter ce « Final Frontier ».

Même si je me suis permis une chronique plus fantaisiste qu’à l’accoutumée, du moins sur le style, je n’en suis pas moins sérieux quant à la conclusion. Le constat est dur mais même après une dizaine d’écoutes attentives, ma peine est sans commune mesure par rapport à l’enthousiasme qu’avaient engendré chez moi leur retour en forme depuis « Brave New World » et la parution du très progressif « A Matter Of Life And Death ». J’avais d’ailleurs à l’époque posté un commentaire sur un Webzine exprimant mon sentiment sur ce dernier:

« Je suis un fan de Maiden depuis leur tout début (j’avais 14 ans à l’époque) et mon album préféré est « Piece Of Mind ». Je n’ai pas du tout suivi la période Bailey, et n’ai pas non plus apprécié « No Prayer For The Dying » ni « Fear Of The Dark ». Je fus donc très agréablement surpris du retour de Bruce et Adrian et je dois dire que « Brave New World » m’avait enchanté sans pour autant retrouver la magie d’autrefois. « Dance Of Death » était très décevant peut-être à cause de la production. Alors pour ce petit dernier? Et bien apparemment il fait presque l’unanimité. Je trouve également que c’est leur meilleur de puis « Seventh Son ». La production est cette fois impeccable, le chant toujours excellent, et les compos tendance plus prog sont assez bien équilibrées avec quelques touches d’originalité. Et oui après toutes ces années, ils peuvent encore nous surprendre, ne fut-ce que par le dernier titre d’un style assez inhabituel chez eux. Il manque aussi peut-être un titre plus accrocheur, plus agressif, mais j’ai quand-même envie de donner une note maximum car nous sortir un album de cette trempe vu leur longue carrière (et leur âge ;-)), ce n’était pas gagné d’avance… »

Voilà, j’ai déjà eu l’occasion de lire d’autres chroniques ou quelques avis à travers des commentaires sur des forums et cela semble assez partagé. J’aimerais donc également connaître le vôtre.

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The Final Frontier, premiers sentiments…

13 août 2010 1 comment

Une petite escapade rapide pendant le temps de midi chez mon disquaire et le voilà, tout frais ou tout chaud c’est selon, dans mes mains… le nouvel album d’Iron Maiden intitulé “The Final Frontier”. Evidemment, je publierai une chronique détaillée titre par titre plus tard dès que je l’aurai bien assimilé, mais je peux déjà vous confier mes premiers sentiments après deux écoutes attentives.

J’aurais bien aimé pouvoir crier au chef d’œuvre comme ce fut le cas avec le précédent album “A Matter Of Life And Death”, mais pour l’instant je dois déchanter ou du moins rester prudent car je suis relativement déçu. J’avais déjà exprimé mon impression mitigée à propos de leur single “Eldorado” mais je dois reconnaître que celle-ci se confirme sur près de la moitié des titres. Je n’ai commencé à apprécier l’album qu’à partir du 4ème morceau “Coming Home” mais malheureusement, le reste s’est avéré souvent traîner en longueur sans réelle subtilité et excitation mis à part le titre “The Alchemist”.

Espérons toutefois que ce sentiment de déception s’estompera au fur et à mesure des futures écoutes et que je pourrai alors réviser mon opinion lors de ma prochaine chronique.

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Iron Maiden

La nouvelle vient d’arriver, le prochain album d’Iron Maiden intitulé “The Final Frontier” sortira dans nos contrées le 16 août.

Iron Maiden - The Final Frontier

La track liste est la suivante:

01. Satellite 15….The Final Frontier (8:40)
02. El Dorado (6:49)
03. Mother Of Mercy (5:20)
04. Coming Home (5:52)
05. The Alchemist (4:29)
06. Isle Of Avalon (9:06)
07. Starblind (7:48)
08. The Talisman (9:03)
09. The Man Who Would Be King (8:28)
10. When The Wild Wind Blows (10:59)

Sur leur site officiel, le morceau “Eldorado” est disponible en téléchargement libre.

Ma première impression sur ce titre est assez mitigée, mais je dois reconnaître que j’ai souvent considéré leurs “singles” comme plutôt faibles par rapport au restant de leurs albums. Quant à la pochette, nous ne retrouverons malheureusement plus la beauté et l’originalité des œuvres de Derek Riggs.

Attendons de voir … et surtout d’écouter ;-)

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Prochaines sorties

13 janvier 2010 2 comments

Outre les albums de Myrath et d’Orphaned Land prévus fin de ce mois (en principe le 25), d’autres nouveautés sont attendues avec grande impatience et notamment:

Neal Morse – So Many Roads

Neal Morse - So Many Roads

Un album live composé de 3 CDs retraçant une carrière musicale très riche sur près de 20 ans et compilant à la fois sa période Spock’s Beard, Transatlantic et solo. Cet album est sorti fin de l’année passée en import mais non encore disponible chez mon disquaire favori. Je l’attends donc dans les jours prochains.

Aspera – Ripples

Aspera - Ripples

Un nouveau et très prometteur jeune groupe progressif norvégien dans la lignée de Circus Maximus, Status Minor et récemment signé chez Insideout. La sortie est également annoncée le 25 janvier. Pour écouter quelques extraits, voici leur site myspace: www.myspace.com/asperaofficial

Kamelot: Le nouvel album non encore nommé, devrait sortir au printemps au début de leur tournée européenne. J’ai réservé dailleurs ma place pour leur concert programmé le 25 mars à Charleroi au Coliseum. L’affiche est alléchante puisqu’en première partie sont annoncés Adagio et Leave’s Eyes.

Symphony X: Comme déjà annoncé dans un billet précédent, ils sont en pleine préparation du nouvel album et espèrent le sortir pour le printemps (chez Nuclear Blast).

Royal Hunt – X

Royal Hunt - X

Le 10ème album de Royal Hunt est prévu au plus tard au printemps (il parait qu’il serait déjà distribué au Japon dès le 21 janvier). Il n’y a malheureusement pas encore de titres en écoute.

Revamp: Le nouveau groupe de Floor Janssen, la chanteuse (et quelle chanteuse!) de feu After Forever. Ils viennent de commencer l’enregistrement de l’album. Un extrait est disponible sur leur site officiel: http://www.revampmusic.com. La sortie de l’album est prévue pour le mois de mai.

Iron Maiden: D’après les dernières nouvelles (venant de Nico McBrain himself), ils sont aussi en pleine séance d’écriture et d’enregistrement mais malheureusement l’album ne sortirait probablement pas avant 2011. Espérons que le successeur au fabuleux “A Matter Of Life And Death” sera au moins du même niveau! Sur le site http://www.maidenfrance.fr/, nous pouvons y lire l’information suivante: Le 1er janvier 2010, Nicko McBrain, le batteur d’Iron Maiden avait dit à Eddie Trunk – co-animateur du programme télévisé "That Metal Show" sur VH1 Classic  – que le groupe entrerait en studio d’ici deux semaines pour travailler sur un nouvel album. Selon Trunk, Nicko a déclaré "qu’il y avait huit titres écrits jusqu’ici et que le groupe aurait probablement besoin d’en écrire un peu plus au cours de l’enregistrement. [Il a ajouté que] les chansons étaient légèrement différentes de celles des albums passés et qu’ils prenaient leur temps avec le planning d’enregistrement".  McBrain aurait également précisé que "le nouveau CD ne sortirait probablement pas avant 2011".