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Des news (enfin) et nouveaux albums du moment…

30 janvier 2015 2 comments

Avant toute chose, nous ne sommes pas encore le 1er février :-), il m’est donc toujours permis de vous souhaiter mes bons vœux pour cette année nouvelle. Elle sera, j’en suis sûr, riche en émotions progressives et métalliques. Elle commence d’ailleurs plutôt bien puisqu’une nouveauté toute récente vient d’être élue album du moment. Il s’agit du dernier album des australiens d’Arcane, une œuvre progressive de grande classe. Ce premier mois de l’année voit également le retour en forme et très attendu (voire inespéré ?) d’Angra avec un « Secret Garden » plus convaincant que son prédécesseur « Aqua ». N’oublions pas non plus l’annonce de quelques productions majeures dans les mois à venir à savoir Symphony X, Myrath, The Gentle Storm (le nouveau projet d’Arjen Lucassen avec Anneke Van Giersbergen), Kingcrow, Dream Theater (probablement pour l’automne) ou encore Iron Maiden (quelques news sur le Net tendent à le confirmer).

Ensuite, vous l’aurez remarqué dans le titre de ce billet, le mot « enfin » n’est pas anodin ! Près de 2 mois sans poster de news, une chronique, une suggestion ou encore un aperçu de mes dernières acquisitions, cela semblait de mauvais augure pour la survie de ce blog. D’autant plus qu’il y avait matière à l’alimenter (il suffit de jeter un aperçu sur la liste de mes nouveautés de décembre et de janvier). Pas d’inquiétude cependant à avoir, d’autres préoccupations prioritaires m’ont juste empêché de consacrer plus de temps à mes humeurs musicales, et cela malheureusement risque encore de se reproduire dans les semaines à venir… 

Mais revenons à nos moutons, et pour inaugurer cette nouvelle année, je vous présente parmi mes récents achats, les 2 nouveautés élues respectivement album et coups de coeur du moment. Comme déjà mentionné Arcane pour le premier, et les français de Walvery Lies North pour le second.

Arcane - Known/Learned    Walvery Lies North

Arcane nous offre une œuvre conceptuelle de près de 130 minutes réparties sur 2 CDs (le premier métallique et le second plus léger voire acoustique) riche et ambitieuse emmené par un Jim Grey aux timbre vocal charismatique. Avec un tel album, les australiens peuvent prétendre à une place de choix dans la cour des grands aux côtés des anglais d’Haken dont le style se rapproche sensiblement. Originaire de Picardie, Walvery Lies North frappe fort avec ce premier opus symphonique (à chant masculin !) et progressif d’une remarquable maturité et d’une maitrise instrumentale impressionante. La rythmique musclée s’accompagne de nappes de claviers efficaces et rappelle quelque peu Symphony X. Le chant d’Eric Pariche est puissant et souvent secondé par des chœurs ou parfois par l’intervention de la soprane Audrey Escots. Je vous invite vivement à écouter d’une oreille attentive ces 2 merveilles.

Enfin, je ne pouvais passer sous silence les quelques galettes acquises depuis le mois de septembre et qui auraient du figurer dans un billet de la série « Dans mon panier… » (le dernier épisode datant du 9 septembre). Je ne ferai que les citer mais cela donnera une bonne idée des sorties qui ont titillé mes ouïes métalliques (les élus albums du moment n’y sont pas forcément repris). Les voici :

  • The Scintilla Project – The Hybrid (projet basé sur un film de science-fiction de l’irlandais Billy o’Brien, et emmené de main de maître par Bill Byford, le chanteur des vétérans de Saxon)
  • Presto Vivace – Periferia Vital (3ème et dernier opus de ce groupe progressif argentin actif depuis une vingtaine d’années)
  • Malpractice –Turning Tides (un beau retour des finlandais après plus de 6 ans d’absence)
  • Cea Serin – The Vibrant Soul Of Bliss And Decay (l’attente fut également longue puisque le précédent album “When Memories Combine” date de 2004)
  • P.A.W.N. – The Gift Of Awareness (une belle découverte progressive dans la lignée d’Ayreon en provenance d’Allemagne)
  • Hekz – Caerus (un premier album prometteur pour ce nouveau venu de la scène progressive anglaise)
  • United Progressive Fraternity – Fall In Love With The World (nouvelle version du groupe de rock progressif australien Unitopia et une première oeuvre de toute beauté)
  • Red Circuit – Haze Of Nemesis (sans doute le meilleur de leur discographie)
  • Split Bearing – Welcome To The Present (une découverte originaire de Tchéquie, clone de Dream Theater musicalement et vocalement, la ressemblance du chant avec James Labrie est stupéfiante)
  • Citizen Cain’s Stewart Bell – The Antechamber Of Being (un concept rock progressif de grande classe)
  • Days Of Ashes – In The Mirror Of Reconciliation (une belle découverte progressive et mélodique suédoise)
  • Harmony – Theatre Of Redemption (3ème opus de ce groupe mélodique avec un Markus Sigfridsson (Dark Water, 7days) au meilleur de sa forme)
  • Iris Divine – Karma Sown (groupe progressif américain originaire de Virginie découvert grâce au catalogue en ligne cdbaby)
  • Divine Ascension – Liberator (un second album des australiens qui confirme les espoirs sucités lors de leur première offrande « As The Truth Appears » parue en 2011)
  • Pythia – Shadow Of A Broken Past (3ème album de ce groupe anglais dans un registre metal symphonique et progressif à chant féminin)
  • Karma Rassa – Music Into The Void (excellent groupe russe au registre progressif atmosphérique proche de Riverside ou Katatonia)

Je dois maintenant m’atteler (ce n’est pas trop tôt !) au traditionnel Best of de l’année écoulée.

A bientôt

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3ème album d’Arcane pour janvier prochain

10 novembre 2014 Laisser un commentaire

Fin de l’année 2009, dans un billet consacré à mes dernières acquisitions, j’évoquais mon récent coup de coeur pour le groupe progressif australien originaire de Brisbane, Arcane (voir ici). A l’époque, leur second album intitulé "Chronicles Of A Waking Dream" m’avait agréablement surpris. Ce groupe comprend notamment en son sein le chanteur Jim Grey, officiant également chez les compatriotes de Caligula’s Horse. Voici qu’après près de 5 années de silence, Arcane vient d’annoncer la sortie de son prochain et 3ème album "Known – Learned" en format double CD via le label Sensory Records le 20 janvier 2015.

Vous trouverez ci-dessous la cover, la liste des titres ainsi qu’un premier extrait intitulé "Instinct".

Arcane - Known Learned

Arcane – Known/Learned (2015)
CD1 – Known
01. Promise [Part 2]
02. Unturning
03. Instinct
04. Womb (In Memoriam)
05. Selfsame
06. Holding Atropos
07. Keeping Stone: Sound on Fire
08. Learned
CD2 – Learned
01. Hunter, Heart & Home
02. Little Burden
03. Impatience and Slow Poison
04. Known
05. Nightingale’s Weave
06. Eyes for the Change
07. Keeping Stone: Water Awake
08. Promise [Part 1]

Ecoutez le titre "Instinct"

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Quoi de neuf, docteur?

16 décembre 2009 1 comment

Depuis tout ce temps, rien de neuf, me direz-vous? Et bien, non, malgré une actualité en hibernation (que voulez-vous, c’est l’hiver aussi dans nos contrées métalliques), j’ai quand-même acquis quelques nouveautés dont certaines via iTunes, vu la difficulté souvent de s’en dénicher chez les disquaires, même en les commandant.

Tout d’abord, j’aimerais vous parler d’un véritable coup de cœur de cette fin d’année, venant tout droit de Brisbane en Australie: le groupe Arcane et son dernier album "Chronicles Of A Waking Dream".

Arcane - Chronicles Of A Waking Dream (2009)

Nous sommes loin de la plupart des produits originaires de cette région du globe à savoir un Hard-Rock pêchu et bien carré à la AC/DC ou Rose Tattoo à l’instar d’Airbourne, mais plutôt à du métal progressif assez dark comme Evergrey, très atmosphérique comme peut l’être par exemple Riverside et se permettant même des touches orientales. Avouez que pour un groupe australien, au premier abord, cela surprend. Mais l’ensemble s’avère des plus original, les humeurs très changeantes passant d’une ambiance lourde et puissante à des moments plus délicats et murmurés, avec en prime une production claire et précise mettant à l’évidence  le travail impressionnant du bassiste.

Sachez donc que cet album est disponible via iTunes. Il faut évidemment plusieurs écoutes pour en apprécier toutes les qualités mais je vous le conseille vivement. Attention que le premier album du groupe intitulé "Ashes" est également sur iTunes à un prix vraiment démocratique (2,99 € je pense) mais par rapport à celui-ci, il me semble très dispensable.

Ensuite, une autre belle découverte achetée sur iTunes: Dale avec l’album "Screaming In Silence".

Dale - Screaming For Silence (2009)

Lasse Dale est un jeune guitariste norvégien qui s’est adjoint les services du chanteur Tony Mills pour nous concocter un bel album de métal progressif et néo-classique très inspiré des maîtres du genre que sont Symphony X. Ce guitariste fait déjà preuve d’une dextérité de première classe et ses talents de compositeur sont indéniables. Mise à part une production qui aurait pu être un peu plus puissante mais aussi une pochette qui frise l’amateurisme (mais bon, ce n’est pas le plus important), cet album mérite toute votre attention.

Enfin, 2 albums assez différents dans le style viennent compléter ces nouvelles: "Night Castle" dernier album de Trans-Siberian Orchestra (TSO) et "Idmen" du groupe polonais Indukti.

TSO - Night castle (2009)

Le premier est toujours l’oeuvre de Paul O’Neill aidé notamment par ses "acolytes" de Savatage que sont Jon Oliva (même si ce dernier ne fait plus parler de lui que par son propre groupe), Cris Caffery et également Zak Stevens (ancien chanteur de Savatage).

Paul O’Neill a créé TSO en 1996 avec entre autre Jon Oliva et a produit depuis quatre albums de rock opéra dont les thèmes principaux s’articulaient principalement autour de Noël.

Mais tout comme "Beethoven’s Last Night" sorti en 2000, "Night Castle" fait exception à la règle et c’est un tout autre concept qui nous est présenté dans ce nouvel et cinquième album.

Cependant, musicalement, les règles restent les mêmes: des morceaux classiques à la sauce Hard Rock avec de l’orchestration, une pléiade d’invités et beaucoup de piano. Bien avant TSO, nous avons déjà eu l’occasion de constater ce goût pour le classique chez O’Neill lorsqu’il produisait les albums de Savatage et notamment avec le titre "Prelude to Madness" sur l’album "Hall Of The Mountain King" qu’il reprend dailleurs ici mais sous le titre "The Mountain". La recette fonctionne assez bien et la durée de cet album (2 CDs) nous assure d’agréables moments d’écoutes (frissons garantis sur notamment la reprise "Carmina Burana" de Carl Orff).

Indukti - Idmen (2009)

Dans un tout autre genre, le jeune groupe Polonais vient de sortir leur deuxième opus intitulé "Indukti". La particularité de ce groupe est qu’il nous propose une musique principalement instrumentale avec quelques morceaux chantés par des invités. C’était déjà le cas avec leur album précédent "S.U.S.A.R" où officiait sur quelques titres leur compatriote Mariusz Duda, le leader de Riverside. L’univers musical de Indukti est de fait très proche de celui de Riverside (même si Mariuzs est absent sur ce nouvel album), avec un rock progressif très mélancolique aux influences diverses et des touches de métal alternatif voire de métal extrême. C’est une oeuvre surprenante, pas facile d’accès, risquant de ne pas faire l’unanimité chez les auditeurs à la première écoute mais qui est remarquable et emprunt d’une grande originalité.